Governança Urbana

Que caminho tomamos após o COVID-19 dependerá em grande parte da mudança das cidades do mundo

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Este artigo foi originalmente publicado no Global Dashboard,como parte de sua série Scenarios Week, explorando e expandindo em Cenários de Longa Crise.

Para otimistas profissionais como eu no negócio de avançar em um modelo econômico alternativo e mais saudável, a tentação pode ser forte para projetar nossos sonhos de um mundo melhor nas telas COVID-19 onde diferentes futuros estão se esgotando. Essas “telas” claro, não são telas em branco: em vez disso, estágios sobre os quais diversos atores, antigos e novos, motivados por seus próprios desenhos e fantasias alimentadas por pandemias estão disputando o controle do roteiro.

Os cenários de Longa Crise são um lembrete oportuno e útil de que nada está resolvido: nosso futuro está em jogo. Por mais que este momento seja, ainda devemos lidar com as formidáveis forças de incumbência nos puxando de volta ao status quo ante. Um futuro melhor só pode ser ganho equipando e capacitando cidades para conduzir uma recuperação verde e inclusiva pós-COVID-19.

Cidades e os Cenários Longos

Os cenários de Longa Crise fornecem um quadro útil para entender as forças no trabalho e como o poder está mudando. Eles identificam as principais falhas ao longo das quais futuros alternativos serão contestados.

Certamente, a pandemia abriu novos espaços de possibilidade, e também amplifica tendências pré-existentes. Duas grandes tendências que parecem ter acelerado, pelo menos nos primeiros dias da pandemia, são a ascensão do autoritarismo e a onda de movimentos sociais movidos pelas pessoas.

Um marco preocupante foi alcançado no ano passado quando, pela primeira vez em um século, as autocracias do mundo estavam no caminho para reivindicar uma parcela maior da economia mundial do que todas as democracias juntas.

A pandemia tem sido boa para os autocratas, como o hungria Viktor Orbán e rodrigo Duterte das Filipinas mostraram invocando com sucesso poderes de emergência para fortalecer seu poder. O secretário-geral da OTAN, Anders Rasmussen, alertou que “a tirania está mais uma vez despertando de seu sono”.

Puxando na direção oposta, temos visto movimentos sociais populares ganhando força em todos os lugares e em múltiplas frentes (clima, raça, gênero, direitos, desigualdade). 2019 foi anunciado como o “ano do poder do povo”. O ano começou com 5 milhões de mulheres em Kerala formando uma cadeia humana de 620 km para exigir que seus direitos fossem mantidos. Viu um protesto solitário de uma estudante na Suécia se transformar em um movimento global que até setembro havia mobilizado 7,6 milhões de pessoas de 185 países para as ruas na maior manifestação de todos os tempos exigindo ação climática.

O que é notável não são apenas os números mobilizados, mas a eficácia desses movimentos em obter suas demandas atendidas e avançar seus objetivos. O protesto foi poderoso, foi eficaz. A pandemia não decorreu de seu ímpeto, pelo contrário: provocou novas formas de ação e novas formas de ativismo mútuo e comunitário surgiram.

A forma como emergimos do COVID-19 dependerá em grande parte do que acontece nas cidades do mundo. As cidades têm um papel crucial a desempenhar na inclinação da balança para um futuro mais coletivo e descentralizado, onde o poder é mais difuso e de baixo para cima.

Um momento divisor de águas para as cidades

Uma vez que a pandemia é em grande parte um fenômeno urbano – mais de 95% dos casos foram nas cidades – não é de surpreender que este momento tenha revivido sentimentos antiurbanos adormecidos. Velhos tropos sobre cidades como focos de doenças, locais de perigo e decadência ressurgiram. Michael Kimmelman, do The New York Times, declarou que as pandemias são antiurbanas e pergunta se as cidades podem sobreviver à pandemia.

Outros, como Joel Kotkin, prevêem que isso aceleraria o “fim da era megacidade”. Esses sentimentos são equivocados porque se desviam do quadro geral. Não haverá regressão urbana – a urbanização continuará em ritmo acelerado. O caminho que as cidades tomam daqui para frente é uma questão de escolha, e é isso que merece toda a nossa atenção.

O coronavírus tem realmente exposto graves problemas com nossas cidades. Começando com sua extrema fragilidade. Como as cidades são as principais vias de nossas economias e nós-chave em nosso sistema global, elas amplificam e se espalham em vez de absorver riscos que percoram em sistemas econômicos, energéticos, alimentares, hídricos e de saúde fortemente interligados. Sua surpreendente falta de resiliência tem muito a ver também com o quão desiguais eles se tornaram.

Quase 70% dos moradores da cidade não têm acesso a serviços essenciais confiáveis – água, eletricidade, transporte e moradia acessível. Mais de 880 milhões de pessoas vivem em assentamentos informais densamente lotados onde o distanciamento social não é opção. Até 80% do emprego urbano em cidades do sul global está no setor informal, muitas vezes além do alcance de redes formais de segurança social e programas de proteção ao emprego. Os trabalhadores informais nesses setores são os espinhas das economias urbanas em todas as cidades de todos os tipos, mas não têm recursos para sair de uma crise. Assim, a desigualdade é um dos principais fatores de vulnerabilidade sistêmica.

Não são qualidades inerentes às cidades, mas consequências de escolhas particulares e paradigmas do desenvolvimento urbano. A fragilidade e a desigualdade refletem décadas de subinvestimento crônico na preparação de desastres e nos serviços públicos básicos que sustentam a capacidade das populações urbanas em rápido crescimento de levar vidas produtivas e saudáveis.

Como um caso em questão, entre 2000 e 2015, o número de moradores urbanos que não têm saneamento gerenciado com segurança aumentou de 1,9 bilhão em 2000 para 2,3 bilhões. Da mesma forma, essa pandemia expôs o subinvestimento crônico em capacidades de preparação de desastres e resposta a emergências.

Assim como na adaptação às mudanças climáticas, o cálculo econômico sugere que os investimentos em medidas de preparação e prevenção somam uma fração dos custos de não fazê-lo. (O Banco Mundial e a OMS publicaram um relatório em setembro passado sobre a preparação da pandemia que estimou o custo das medidas de prevenção em US$ 3,4 bilhões por ano, uma ninharia em comparação com os trilhões que agora estão sendo empacotados para conter seus impactos econômicos.)

Para construir resiliência, os investimentos em infraestrutura precisam engajar múltiplos stakeholders e atingir populações vulneráveis, pobres e marginalizadas. Foto: Meena Kadri/Flickr

A pandemia também revela outro lado das cidades: sua infinita inventividade e adaptabilidade em responder à crise. As cidades são placas de petri não apenas para doenças transmissíveis, mas também para soluções inovadoras, inovações e ideias audaciosas que podem ser nutridas exclusivamente para a fruição no caldeirão urbano.

Embora os ambientes urbanos tenham vetores para a propagação do vírus, a crise parece ter aumentado o apetite público e o espaço político para intervenções ousadas que podem transformar radicalmente as cidades. Uma consequência não intencional desta crise é que ela mostrou que mudanças radicais em nossas vidas e sistemas cotidianos são de fato possíveis.

O ar em muitas cidades é mais limpo do que tem sido em décadas devido a um declínio dramático no tráfego de veículos e na produção de fábrica. Caminhar e andar de bicicleta estão sendo adotados como novos modos de transporte preferidos para muitos. Os trabalhadores de emergência estão descobrindo que o ciclismo é a maneira mais rápida e segura de se locomover. Mais de 130 cidades alemãs, Bogotá, Cidade do México, dezenas de cidades nos Estados Unidos e mais a cada dia estão anunciando planos para adicionar ciclovias temporárias ou permanentes protegidas e infraestrutura para pedestres.

Esses modos não são apenas resistentes; são acessíveis, promovem estilos de vida saudáveis, estimulam benefícios econômicos regionais e são parte integrante do acesso das pessoas ao transporte público.

O momento não é de regressão urbana, é propício para a transformação urbana.

Por que as cidades precisam ser colocadas no coração da resposta e recuperação do COVID-19

Independentemente de como a pandemia faz as pessoas se sentirem sobre as cidades, e não obstante as micro-tendências de urbanização reversa que foram relatadas em algumas partes do mundo, a verdade inevitável da questão é que haverá muitos mais de nós vivendo nas cidades; 2,5 bilhões é a estimativa para as próximas três décadas. Grande parte desse crescimento (90%) será na África e ásia, onde mais área urbana será construída para acomodar os novos fluxos do que foi construído ao longo da história.

E assim não há como evitar o fato de que para evitar uma crise futura nos levando ao choque precisamos mudar a forma como nossas cidades são construídas, administradas e governadas. Para que a recuperação seja verde e resiliente, você precisa construir resiliência onde ela é mais necessária, nas cidades do mundo.

A pandemia levou para casa com força como somos tão fortes quanto nosso elo mais fraco, ressaltando a necessidade de construir resiliência em ambientes urbanos onde os impactos e respostas às futuras pandemias serão mais dramaticamente sentidos e onde as respostas e medidas de recuperação podem ser as mais potentes.

Reconhecer e abordar a dura realidade da desigualdade urbana é essencial para enfrentar essa e futuras pandemias. O fechamento da divisão de serviços urbanos pode ajudar as cidades a se reconstruirem melhor e de forma mais equitativa para suportar melhor a próxima crise.

Uma recuperação verde e resiliente para as cidades não é apenas econômica e socialmente atraente no prazo imediato, mas também é fundamental para atender aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e climático compartilhados. Como apontou o Relatório Especial do IPCC sobre o Aquecimento Global de 1,5°C, as cidades – com sua concentração de pessoas, atividade econômica e infraestrutura – são um dos poucos sistemas que podem ser descarbonizados e resilientes o suficiente para atingir as metas de Paris.

Uma grande parte dos US$ 90 trilhões necessários em investimentos em infraestrutura na próxima década será nas cidades. Como os investimentos em infraestrutura são de longa duração, o fracasso em fazer as escolhas certas agora correrá o risco de travar a dependência de combustíveis fósseis, tornar os ajustes necessários para evitar todas as mudanças climáticas mais difíceis e dispendiosos. Assim, a luta por um futuro resiliente ao clima de baixo carbono será ganha ou perdida nascidades.

Finalmente, como observado anteriormente, as cidades são laboratórios de mudança e impulsionadores da inovação. Em Pune,por exemplo, uma parceria com coletivos informais e empresas privadas foi integrada à infraestrutura de serviços municipais ampliando a capacidade da cidade de distribuir bens essenciais. E em Bangalore, uma parceria de origem coletiva com uma plataforma local de entrega de alimentos ajudou a fornecer 500.000 refeições diárias em meio ao bloqueio.

Uma recuperação verde e resiliente para as cidades não é apenas econômica e socialmente atraente no prazo imediato, é fundamental para atender às metas de clima e desenvolvimento compartilhadas. Foto por WRI México

Desencadeando o potencial das cidades para impulsionar uma recuperação verde e inclusiva

Aproveitar o potencial das cidades para impulsionar ações coletivas e descentralizadas para impulsionar uma recuperação verde, inclusiva e resiliente exigirá progresso em pelo menos três frentes.

Em primeiro lugar,é necessária uma ação ousada dos governos nacionais para resolver a enorme lacuna de infraestrutura urbana e fechar a divisão dos serviços urbanos. Muitas das alavancas políticas que afetam a mudança urbana estão além da autoridade direta das cidades (por exemplo, energia, transporte, política habitacional).

E grande parte do financiamento que influenciará a forma e o desenvolvimento das cidades por décadas será mediado pelos governos nacionais nos maciços pacotes de recuperação econômica que estão sendo reunidos. Isso é especialmente verdadeiro pós-COVID-19, pois cidades que já tendem a ser altamente dependentes de transferências fiscais do governo nacional são ainda mais agudamente, por isso, uma vez que o bloqueio devastou os orçamentos locais.

À medida que as cidades mudam da resposta à crise para a recuperação, o engajamento com os governos nacionais será, portanto, fundamental para moldar investimentos em larga escala em infraestrutura para água, saneamento, modernização de moradias/favelas e transportes que são necessários para reconstruir melhor e fornecer serviços essenciais às populações urbanas.

Tão importante quanto o que entra nesses pacotes é a questão de como eles são montados e lançados. Para construir resiliência ao próximo choque, esses programas de investimentos precisarão engajar efetivamente os atores municipais e atingir populações urbanas vulneráveis, pobres e marginalizadas. A África do Sul, onde o Tesouro está trabalhando com outros departamentos governamentais, bem como organizações municipais para desenvolver um programa de apoio às cidades, oferece um bom exemplo disso.

Em segundo lugar está a necessidade de reforçar a capacidade das autoridades municipais de serem agentes eficazes que conduzem mudanças positivas e administradores responsáveis dos comuns além de suas fronteiras. Isso começa com a equipagem de líderes urbanos e gestores com as habilidades, ferramentas, dados e assistência técnica que precisam para traçar um novo caminho para o desenvolvimento urbano, priorizar investimentos, inspirar ações e impulsionar mudanças transformadoras.

Mas vai muito mais longe. As cidades precisam gradualmente pivotar de serem “tomadores” para “shapers” de políticas e regulamentos nacionais. Eles precisarão se tornar experientes em usar dados para desenvolver e executar planos e direcionar mais efetivamente as comunidades mais vulneráveis. Eles precisarão se tornar hábils em formar ou alavancar coalizões mais amplas – incluindo setores privados e informais – para impulsionar a inovação na prestação de serviços locais (já vimos exemplos anteriores disso já acontecendo).

Para que a mudança seja mantida além do ciclo político, é necessária transparência para acompanhar o progresso e ajustar o curso ao longo do caminho, e mecanismos fortes precisam estar em vigor para a prestação de contas e engajamento público, o que nos leva ao próximo ponto.

Terceiro,a mobilização popular e o engajamento cívico precisam ser incentivados e apoiados como parte da revitalização da governança urbana. Como incubadoras da democracia descentralizada, as cidades estão na linha de frente para responder à regressão democrática. É nas cidades que a política democrática pode ser a mais vital.

Já estamos vendo elementos de uma política mais vibrante baseada em lugares emergirem com um florescimento da experimentação local em democracia deliberativa empoderada em todo o mundo, abrindo caminho para uma nova onda de inovação na governança urbana.

Vemos isso no pop-up think and do espaço comunitário para o clima e a ação ecológica na rua alta de Camden, que a incansável Farhana Yamin criou em resposta à Assembleia dos Cidadãos sobre a recomendação da crise climática para fazer mais para reunir grupos comunitários existentes para trabalhar no enfrentamento da crise climática. Além disso, nos experimentos em dinheiro local, incluindo o eusko que foi lançado no ano passado no país basco francês.

A convergência de IA/big data, digitalização e tecnologia cívica cria novas oportunidades para o engajamento democrático empoderado, como vimos com novas start-ups em tecnologia cívica, como a Fluicity, na França, que fornece uma plataforma digital baseada em aplicativos para o engajamento dos cidadãos com o governo local.

Tudo isso é importante não apenas para as cidades: construir uma cidadania engajada é fundamental para a saúde de nossas democracias de forma mais geral.

Estes estão entre os milhares de pontos brilhantes de luz que me dão fé de que o futuro pós-COVID-19, em última análise, será uma ação coletiva maior e uma economia descentralizada mais vibrante.

Este artigo foi originalmente publicado no Global Dashboard,como parte de sua série Scenarios Week, explorando e expandindo em Cenários de Longa Crise. Você pode encontrar os outros artigos da série na página da Semana de Cenários do Global Dashboard .

Leo Horn-Phathanothai é Chefe do Escritório da WRI em Londres e Diretor de Estratégia e Parcerias no WRI Ross Center for Sustainable Cities.

Fonte
thecityfix
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Um Comentário

  1. Nunca é demais lembrar o peso e o significado destes problemas, uma vez que o comprometimento entre as equipes afeta positivamente a correta previsão dos modos de operação convencionais.

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