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Combater a desigualdade nas cidades é essencial para combater o COVID-19

A pandemia COVID-19 criou um novo normal disruptivo para todos através de ordens de abrigo no local e diretrizes de distanciamento social. Mas para os bilhões de pobres urbanos, essas diretrizes não são apenas pesadas; eles são essencialmente impossíveis.

O distanciamento social é uma resposta extremamente importante à pandemia, mas também pressupõe que os moradores tenham espaço, serviços e redes de segurança social adequados para sobreviver a tal ordem. Esta simplesmente não é a realidade em todas as cidades da Ásia, África e América Latina.

Mais de 1 bilhão de pessoas vivem em favelas e assentamentos informais em todo o mundo. Cerca de 50 a 80% do emprego é informal nas cidades em desenvolvimento, de vendedores ambulantes a motoristas de micro-ônibus a trabalhadores migrantes. Muitas dessas famílias estão essencialmente sobrevivendo no dia-a-dia, vivendo em bairros densos com acesso não confiável e muitas vezes compartilhado a serviços básicos como água, saneamento e eletricidade. Muitos não têm contas bancárias, contratos básicos de trabalho ou seguro. Seus rendimentos e locais de trabalho não estão no radar de nenhuma agência governamental. Em suma, eles não têm recursos para sobreviver sem desafiar as ordens de bloqueio.

As deficiências das recentes ordens de distanciamento social são evidentes em cidades como Nova Deli, Bangkok, Lagos, Cidade do México e Rio de Janeiro,onde milhões de moradores sentem que suas vidas foram acabadas com pouca proteção ou acesso ao apoio. O desamparo é generalizado enquanto as famílias se preparam para o pior.

Reconhecer e abordar a dura realidade da desigualdade urbana é essencial para abordar a pandemia atual. Também pode ajudar as cidades a se reconstruirem melhor e serem mais resistentes a crises futuras.

Desigualdade Urbana, Índia e COVID-19

Talvez nenhuma situação seja mais terrível do que na Índia, onde um bloqueio nacional com pouca atenção ordenou que 1,3 bilhão de pessoas se isolassem por pelo menos 40 dias. Com a orientação atual – desde lavar as mãos com frequência até ficar de fora – não está claro como os 460 milhões de habitantes urbanos do país vão lidar.

Entre 152 e 216 milhões de pessoas na Índia vivem em densas casas informais, ou favelas. É comum ver filas de barracos para trabalhadores migrantes lotados na beira de um rio e outras áreas propensas a riscos. O Relatório de Recursos Mundiais da WRI documentou como uma favela em Bangalore é 12 vezes mais densa que a média da cidade,abrigando 140.000 pessoas por quilômetro quadrado. Em 2018, apenas 60% dos moradores puderam acessar água encanada – e mesmo assim, a água só estava disponível nas torneiras por uma média de duas horas por dia, de dois a três dias por semana.

Em outra favela em Mumbai, encontramos mais de 2.000 pessoas sem acesso à água encanada. Enquanto mais de 70% dos moradores faziam fila para a água entregue por caminhões-tanque a cada poucos dias, a quantidade de água que essas residências podiam acessar estava muito abaixo da recomendação da Organização Mundial da Saúde de 50 litros por dia em situações não emergenciais.

Nestas circunstâncias, onde lavar as mãos pode significar viajar para uma torneira compartilhada ou tirar de uma escassa oferta doméstica, o auto-isolamento não é apenas inviável, pode ameaçar as necessidades diárias de sobrevivência.

O que acontece com os trabalhadores informais durante a pandemia COVID-19 pode afetar cidades inteiras – ricas e pobres – e além. Foto: Johnny Miller/Cenas Desiguais

Os mesmos desafios se aplicam aos trabalhadores informais. Uma pesquisa recente em Bangalore – onde mais de 70% da força de trabalho é informal – mostrou que, enquanto muitos trabalhadores de baixa renda tinham medo de contratar o COVID-19, a maioria se sentiu obrigada a continuar trabalhando por medo de perder renda, emprego e capacidade de alimentar suas famílias.

A insegurança alimentar está em alta, e sem apoio, os moradores estão vendo apenas duas opções: fome ou risco de doenças. Uma semana de salários perdidos pode significar que eles perderão sua moradia. Para alguns, seu trabalho é seu lugar de abrigo.

Muitas vezes “invisível” para governos e outros moradores urbanos na melhor das hipóteses, o que acontece com trabalhadores informais como vendedores ambulantes e trabalhadores domésticos durante a pandemia COVID-19 pode afetar cidades inteiras – pessoas ricas e pobres – e além. Em resposta à ordem de bloqueio do governo Modi, milhões de migrantes urbanos e trabalhadores informais estão fugindo a pé de volta para suas aldeias de origem. Isso poderia acelerar a propagação da infecção por toda a Índia, colocando muitas áreas rurais com pouco cuidado de saúde em perigo imediato.

Como reduzir a desigualdade urbana e fechar a lacuna de serviços

A longo prazo, investimentos em larga escala em infraestrutura para água, saneamento, habitação e saúde são necessários em todo o mundo para fornecer serviços essenciais às populações em crescimento. E para manter as cidades zumbindo como dínamos econômicos, culturais e políticos, esses investimentos precisam melhorar especificamente o acesso para os residentes que atualmente estão sendo deixados para trás.

Mas há estratégias de curto prazo para ajudar as cidades a responder agora, também. As comunidades e os cidadãos que as compõem devem ser vistos como agentes ativos com conhecimento, energia e poder para moldar sua resposta agora e no futuro. Essas estratégias podem dar aos pobres urbanos opções mais viáveis para passar por esse período e ajudar a reduzir a disseminação do COVID-19 para todos:

  • As agências municipais devem fornecer acesso gratuitamente às instalações de água e saneamento básico. Coisas como tanques de água patrocinados pelo governo, instalações móveis de lavagem de mãos (como visto em Kigali, Ruanda) e outras formas de resposta rápida – especialmente em favelas e bairros vulneráveis – poderiam fornecer alívio imediato. E, sempre que possível, as agências devem trabalhar através de redes existentes de prestadores de serviços privados e alternativos para acelerar a prestação de serviços.
  • Os governos nacionais devem processar as transferências fiscais para estados/municípios para que possam distribuir imediatamente assistência em dinheiro – por meios mais criativos do que o habitual, se necessário – para aqueles que mais precisam. As transferências de dinheiro podem proteger as cadeias de suprimentos tradicionais de bens essenciais. Em Delhi, por exemplo, o governo local está criando abrigos e pontos de distribuição de alimentos para impedir a migração rural, embora não a uma taxa rápida o suficiente. Os governos devem aproveitar os sistemas existentes, como cartões de racionamento para distribuir alimentos subsidiados e outros bens essenciais, também, mas estes precisam estar disponíveis para aqueles sem endereços seguros ou contas bancárias. Parcerias com empresas privadas podem ampliar a capacidade de uma cidade distribuir bens essenciais. Em Bangalore,por exemplo, uma plataforma privada de entrega de alimentos fez uma parceria com o governo estadual, ONGs e cozinhas comerciais para servir 500 mil refeições diárias.
  • Os prestadores de cuidados de saúde governamentais e privados devem intensificar os esforços para fornecer acesso aos serviços de emergência nas áreas mais carentes das cidades,bem como ajudar aqueles que precisam de quarentena. Dados sobre acesso a serviços de saúde e locais de testes COVID-19 podem ajudar as cidades a identificar hotspots. Por exemplo, este mapa de Delhi destaca quais áreas se beneficiariam mais das clínicas de emergência. Os tomadores de decisão também devem considerar o efeito dos sistemas de transporte público reduzidos, dos quais os trabalhadores e clientes da linha de frente ainda dependem todos os dias, para ter uma visão completa do risco urbano. Por exemplo, a cidade de Bogotá,Colômbia, está trabalhando com Despacio e NUMO para fornecer centenas de bicicletas e gratuitas para trabalhadores médicos durante a pandemia.
  • Os governos municipais devem trabalhar mais estreitamente com líderes comunitários e ONGs que trabalham em assentamentos informais e outras comunidades em risco – tanto para entender melhor o que está acontecendo no terreno quanto para comunicar as principais mensagens de saúde. Por exemplo, em Nairóbi, Quênia, a cidade está trabalhando com a ONU-HABITAT para fornecer instalações de lavagem de mãos em assentamentos informais. Moradores de favelas do Rio de Janeiro se organizaram para criar soluções comunitárias, como redes de distribuição de doações e campanhas de informação pública, ao mesmo tempo em que responsabilizam as autoridades pelas ações adequadas. Um bairro de favelas terá agora acesso a torneiras de água compartilhadas bombeadas de reservatórios de backup, graças à colaboração com a concessionária de água local. Da mesma forma, muitas organizações de pesquisa urbana e especialistas estão coletando dados espaciais críticos sobre como essa pandemia está mudando a paisagem do risco urbano, incluindo o acesso a centros de saúde e instalações básicas de habitação, água e saneamento. As cidades devem estar cientes de suas próprias limitações de dados e abertas a novas parcerias para ajudar a manter-se em uma situação em rápida evolução.
  • Habitação densa no Rio de Janeiro. Foto por dany13/Flickr

    Responder agora pode criar cidades mais resilientes no futuro

    Fornecer assistência de emergência direcionada agora pode criar melhor preparo para o futuro. Estabelecer parcerias mais profundas e confiáveis com as comunidades pode levar a políticas mais responsivas, alocações orçamentárias e canais de comunicação.

    Estabelecer uma infraestrutura de dados mais abrangente e identificar locais de alto risco – como aqueles onde o acesso à água é perigosamente baixo – pode reduzir os riscos futuros à saúde pública e informar o planejamento urbano. Na década de 1990, um surto de peste em Surat, Índia, levou à criação de uma célula de monitoramento de saúde em toda a cidade no governo municipal que está ajudando a cidade a responder ao COVID-19 hoje. Da mesma forma, cidades do leste asiático, como Hong Kong e Cingapura, têm sido capazes de responder melhor ao COVID-19 em parte devido aos sistemas de vigilância em saúde pública criados em resposta ao surto de SARS de 2002 a 2003.

    O fechamento da divisão de serviços urbanos pode ajudar as cidades a se reconstruirem melhor e de forma mais equitativa para suportar melhor a próxima crise. Proteger e capacitar os mais vulneráveis ajuda a criar ambientes mais sustentáveis e prósperos para todos.

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thecityfix
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